老樹與軼事
一、民和村的兩棵老茄冬樹
位於本鄉民和村忠信路一一0號之四附近,有兩棵生長於同一地的茄冬樹,兩樹的高度都約十八公尺,樹冠幅約達一百五十平方公尺,兩樹枝葉交錯生長。較為壯碩的一棵胸圍四、四公尺,胸徑為一、三公尺;另一棵胸圍三、六公尺,胸徑為一、一公尺。
每逢農曆的各大節日,村民都會來到大樹前上香朝拜,聽當地村民說這兩棵大樹非常具有神靈性,早年在樹下甚至有擺放香爐,供人乞求香爐丹〈香灰〉帶回治病;當地村民也都常常把小孩給大樹公作義子,以求庇護長大成人。


二、永興村的老樟樹
位於本鄉永興村林朋巷永興社區活動中心旁,有一棵老樟樹,高度約有二十公尺,胸圍五、八公尺,胸徑一、六公尺,樹冠幅約有四百平方公尺。

老樟樹被當地人奉為樹神,並且供奉設有大樟公神祠祭拜;老樹旁另外還有一座福德宮供奉土地公。永興村居民以一戶打掃整理五天為單位依序輪流,所以土地公與大樟公環境,每天都乾淨且香火不斷。


三、玉峰村的老芒果樹
位於本鄉玉峰村永樂巷的南天宮廟後方,有一棵老芒果樹,樹高約十六公尺,胸圍四、三公尺,胸徑一、三公尺,樹冠幅約有一百八十平方公尺。這芒果樹每年都會開兩次花結兩次果,於農曆春節前後以及六月之時,這是老芒果樹最特別的地方。樹旁有一座供奉上帝爺的南天宮,這裡不但是村民的信仰中心,也是村民活動中心,此地香火鼎盛且環境清幽,有涼亭、桌椅供人乘涼休息閒談。


四、龍神洞:
原為水里、信義兩地往來必經之隧道,新中橫公路開通後廢置;由於地處陰暗之山腰,遂成為蝙蝠棲息之地。此處溪谷為濁水溪支流陳有蘭溪與濁水溪會合之處,陡峭山壁加上湍急河流匯口,因此有不少傳說為本地民眾樂道;其中又以隧道開鑿時發生的種種奇異事件,最為本地民眾所稱奇,據悉民間信仰者認為龍神在此,故隧道完工後此處得名為龍神洞,便是取自隧道開鑿時之各種傳說。
且撇開鄉野傳說不談,龍神橋為本鄉與信義往來必經之處,然而因為龍神洞所在的山壁地質脆弱,遇雨便易坍方,幸公路單位已規劃採取「框型植被」方法以草皮穩固山坡,可讓這個最容易坍方的地點不再影響交通。


五、麒麟眼:
由本鄉永豐村通往永興村的永興大橋,麒麟眼便佇立在橋下的溪流中。據聞當地民眾指出,這兩顆百年來在滾滾溪流中屹立不搖的巨石,乃是麒麟的雙眼也;相傳在清末嘉慶君遊台灣之時,乘坐麒麟飛躍於濁水溪上空,不幸被治台之日軍砲轟,於是麒麟眼被炸落跌入溪中,頭和身體則掉落目前的永豐巷道,形成一座小山崙,而嘉慶君則平安無事。這個鄉野傳說一直流傳到現在,因此在八十四年鄉公所欲拓寬永豐巷道,計畫鏟除部份擋住道路出入的小山時,村民接連聚眾抗爭,於是最後只好設法避開小山。在上述傳說以及濁水溪畔特有的自然山水景觀下,麒麟眼除了是當地孩童夏日嬉戲、玩樂之去處,也成為附近居民清晨、黃昏散步或情侶漫步之去處。


六、石觀音
由本鄉往魚池鄉的投131線,日治時代原是一條輕便車道;目前則是沿水里溪谷遊賞車埕、明潭、明湖等景觀的必經道路,從本鄉開車前行約十幾分鐘,便可到達石觀音。石觀音在兼具山光水色以及清泉治病傳說下,假日前往旅遊或取水民眾相當多,此處之連接石觀音吉仙宮和投131線的石觀音景觀吊橋,站在吊橋上遠眺四周優美的溪谷景觀,或者在橋下烤肉、野餐、戲水、都是令人嚮往的休閒活動,故為本鄉著名景點之一。  

 
  據當地耆老口述吉仙宮內的石觀音泉,源自日治明治四十二年(西元1909年),當時有一批腦丁(製造樟腦的技術人員)入山工作,僱有兩名擔運糧食、日用品補給人員,該二人約半個月便需步行經過此地;某日兩人將以隨身攜帶食物充饑後,一人突然腹痛難忍而暈倒,經同伴掬取此處岩石間清泉服用後痊癒,此後腦丁們出入此地便飲用山泉,多日後竟身體強壯、健步如飛。日治明治四十四年(西元1911年)端陽佳節當日,此地突然天昏地暗、山崩地裂現出七座石蓮花,經當地一名地理師徐傳金為其命名為「觀音座蓮台」,並發動建造木廟事宜,供奉菩薩取名稱為「吉仙宮觀音佛母娘娘」。
天地有靈、山水有知,本鄉轄區內為數甚多之各宗教,如教堂、寺廟、宮殿、道場……等等不及一一細數;如讀者對於廟宇、道觀有興趣者,本鄉志的民俗宗教篇有更為詳實豐富之介紹。

資料來源:水里鄉志/水里鄉公所出版

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